Montag, 23. November 2020

KURSKORREKTUREN FÜR AMERIKAS SPEZIALKRÄFTE

von MARK E. MITCHELL und DOUG LIVERMORE (Artikel wurde von Ezra A. Cohen geteilt)


 "Ich habe die zivile Führung der Sonderoperationen angewiesen, direkt an mich zu berichten. Sie wird die Führung der Sondereinsätze erstmals den militärischen Diensten gleichstellen."

- Der derzeitige Verteidigungsminister Chris Miller


Mit seinen bedeutsamen Erklärungen, die er kürzlich während einer Veranstaltung in Fort Bragg abgegeben hat, hat der gegenwärtige Verteidigungsminister Christopher Miller eine etwa dreißig Jahre währende Herkulesarbeit erheblich vorangebracht. Die Beförderung des stellvertretenden Verteidigungsministers für Sondereinsätze und Konflikte niedriger Intensität in eine Position, die den Dienststellen des Verteidigungsministeriums gleichkommt, mag wie eine bürokratische Umbildung klingen, aber sie wird die Gestalt der amerikanischen Macht verändern. Diese Änderung wird den Einfluss von Sondereinsätzen auf die nationale Verteidigung erheblich verstärken, die Interessenvertretung für das Personal von Sondereinsätzen und seine Familien verbessern und eine echte zivile Kontrolle und Aufsicht über das US-Kommando für Sondereinsätze durchsetzen. Unabhängig davon, wer in einer hypothetischen Biden-Regierung als Verteidigungsminister fungiert, sollten diese Veränderungen aufrechterhalten und institutionalisiert werden. Der neue Verteidigungsminister sollte eine umfassende Politik verabschieden, um diese Reformen voranzubringen. Darüber hinaus sollte der Kongress längst überfällige Gesetzesänderungen verabschieden, um sie dauerhaft zu machen.


 Warum ist das wichtig?


Die Nunn-Cohen-Änderung des National Defense Authorization Act von 1987, mit der sowohl das Office of Assistant Secretary of Defense for Special Operations and Low-Intensity Conflict als auch das U.S. Special Operations Command eingerichtet wurden, sollte eine kooperative Beziehung zwischen den beiden Organisationen schaffen. Während das U.S. Special Operations Command als funktionales Einsatzkommando mit sowohl administrativen als auch operativen Behörden dienen würde, würde der Assistant Secretary in einer "dienstähnlichen" Sekretärrolle die zivile Aufsicht, Fürsprache, Zusammenarbeit und politische Leitung übernehmen. Durch die Konsolidierung und Kodifizierung des Kommandos, der Kontrolle und der Leitung von Sondereinsätzen wollte der Kongress den US-Sondereinsatzkräften die Art von Stabilität und Einheitlichkeit der Bemühungen bieten, die sie seit den Tagen des Amtes für Strategische Dienste während des Zweiten Weltkriegs nicht mehr erlebt hatten.


In der Praxis hat dieses Verhältnis jedoch immer in unterschiedlichem Maße gestört. Insbesondere seit dem 11. September 2001 hat das U.S. Special Operations Command einen übergroßen Einfluss und eine breite Unterstützung genossen, die es ihm ermöglichte, den stellvertretenden Sekretär in vielen Angelegenheiten, für die das Büro des Verteidigungsministeriums rechtlich verantwortlich ist, zu umgehen. Zu einer Zeit, als Sondereinsatzkommandos auf der ganzen Welt im Einsatz waren und den Krieg gegen den Terror an mehreren Fronten tapfer kämpften, stellten nur wenige Amerikaner das Fehlen einer wirksamen zivilen Kontrolle und Aufsicht in Frage. Mindestens seit 2003 haben jedoch Fragen der Beschaffung, vorgeschlagene Änderungen der Struktur des Hauptquartiers und die schlechte Kommunikation mit dem Kongress zu vielen Fragen der zivilen Aufsicht geführt. In den letzten Jahren, als Fälle von berichtetem Fehlverhalten von Sondereinsatzkräften Schlagzeilen machten und Fragen nach dem genauen Zweck und der Durchführung vieler Sonderoperationen in Übersee aufgeworfen wurden, hat das Interesse an der Untersuchung des Mangels an effektiver ziviler Führung wieder zugenommen.


Im Gegensatz zu den meisten anderen Einsatzkommandos hatte der Kommandeur des US-Sondereinsatzkommandos regelmäßigen direkten Zugang zu früheren Verteidigungsministern und mit seinem robusten Verbindungsbüro für legislative Angelegenheiten auch zu den Gesetzgebern des Kongresses. Angesichts dieses Ausmaßes an direktem Zugang hat das U.S. Special Operations Command oft die Bemühungen früherer stellvertretender Sekretäre missachtet, ihre vom Gesetzgeber vorgeschriebene Verantwortung für Politik, Aufsicht, Zusammenarbeit und Interessenvertretung für und mit dem Kommando zu erfüllen. Während das U.S. Special Operations Command in den letzten zwei Jahrzehnten an Größe zugenommen hat und mit vom Kongress bewilligten Dollars und Unterkünften für mehr Personal und Mitarbeiter gespickt ist, ist das Büro des stellvertretenden Sekretärs mit minimalen finanziellen und personellen Mitteln geschrumpft.


Diese Ungleichheit hat ihre Wurzeln in der ursprünglichen Motivation für die Einrichtung des U.S. Special Operations Command, nämlich dem Desinteresse, mit dem die Dienststellen (Heer, Marine und Luftwaffe) ihre jeweiligen Sondereinsatzkräfte behandelten. Diese allgemeine Vernachlässigung trug zu einer Reihe von katastrophalen Misserfolgen bei Sondereinsätzen bei, insbesondere zu der berüchtigten "Operation Adlerkralle", bei der acht US-Sondereinsatzkräfte bei einem fehlgeschlagenen Versuch, 1980 im Iran festgehaltene amerikanische Geiseln zu retten, ums Leben kamen und vier verwundet wurden. Eines der Ziele des Nunn-Cohen-Amendments war es, den Sondereinsatzkräften eine übergreifende administrative und operative Befehlskette zu geben, die sich von ihrem Herkunftsdienst unterscheidet, um eine tragfähige berufliche Entwicklung und Sonderoperationen zu gewährleisten - eine einzigartige Ausbildung und Ausrüstung.


Im Vergleich dazu hat das Büro des stellvertretenden Sekretärs unzureichende Mittel erhalten, ihm wurden Quartiere zugewiesen, und, vielleicht am wichtigsten, es wurde in praktisch allen Angelegenheiten dem Büro des Unterstaatssekretärs der Verteidigung für Politik unterstellt.


Angesichts dieser Diskrepanz und der wachsenden Besorgnis über Fehlverhalten und fragwürdige operative Aktivitäten in der Gemeinschaft der Sondereinsatzkräfte haben die überparteilichen Bemühungen des Kongresses, die Rolle des stellvertretenden Sekretärs zu stärken und auszuweiten, in den letzten Jahren zugenommen. Präsident Barack Obama unterzeichnete das Gesetz zur Genehmigung der nationalen Verteidigung 2017, das ihm im Dezember 2016 an seinen Schreibtisch geschickt wurde. In Abschnitt 922 dieses Gesetzes wies der Kongress dies an:


Sofern der Präsident nichts anderes anordnet, verläuft die administrative Befehlskette der Sondereinsatzkommandos vom Präsidenten bis zum Verteidigungsminister, vom Verteidigungsminister bis zum stellvertretenden Verteidigungsminister für Sondereinsätze und Konflikte niedriger Intensität und vom stellvertretenden Verteidigungsminister für Sondereinsätze und Konflikte niedriger Intensität bis zum Befehlshaber des Kommandos für Sondereinsätze.


Es überrascht nicht, dass frühere Unterstaatssekretäre der Verteidigung für Politik und des U.S. Special Operations Command Vorbehalte gegen diese neue Vereinbarung geäußert haben, da sie ihren eigenen Einfluss untergraben würde. Aber genau das sollte geschehen. Der Mangel an erkennbaren Fortschritten des Verteidigungsministeriums bei der Umsetzung von Abschnitt 922 veranlasste den Kongress, in den Versionen 2018 und 2019 des Nationalen Verteidigungsermächtigungsgesetzes (National Defense Authorization Act) eine Erweiterung und Spezifizierung der Sprache dieses Abschnitts aufzunehmen. Am eklatantesten ist, dass das Verteidigungsministerium es versäumte, den Teil von Abschnitt 922 umzusetzen, wonach der stellvertretende Sekretär in Verwaltungs- und Beschaffungsangelegenheiten im Zusammenhang mit Sondereinsätzen direkt dem Verteidigungsminister unterstellt ist.


Diese fortdauernde Regelung, nach der der stellvertretende Verteidigungsminister bei Sondereinsätzen und Konflikten niedriger Intensität über den Unterstaatssekretär für Politik berichtet, hat den Zugang des stellvertretenden Ministers zum Verteidigungsminister und zu behördenübergreifenden Koordinierungsgremien wie dem Nationalen Sicherheitsrat stark eingeschränkt. In einer Ära, in der die USA zunehmend auf Sondereinsätze in der ganzen Welt angewiesen sind, ist es verwirrend, dass der wichtigste Stabsberater des Verteidigungsministers für Sondereinsätze oft mit Händen und Füßen kämpfen musste, um einen Platz im Saal zu bekommen, geschweige denn am Tisch. Dieser mangelnde Zugang führte dazu, dass dem Unternehmen für Sondereinsätze trotz der vorherigen Verabschiedung von Abschnitt 922 bei der Ausarbeitung der Nationalen Verteidigungsstrategie 2018 keine sinnvolle Stimme fehlte, wodurch die Interessen sowohl des stellvertretenden Verteidigungsministers als auch des U.S. Special Operations Command untergraben wurden.


Eine Studie des Government Accountability Office vom Mai 2019 ergab, dass das Verteidigungsministerium zwar die zur Umsetzung der 922er-Reformen erforderlichen Schritte identifiziert hatte, dass ihm jedoch keine Zeitvorgaben für die Umsetzung der Änderungen fehlten. Dieser Schritt und die gescheiterte Umsetzung des Gesetzes führten im Oktober 2019 zu einem überparteilichen Schreiben der "Big 4" (die Vorsitzenden und ranghöchsten Mitglieder der Verteidigungsaufsichtsausschüsse) an den damaligen Verteidigungsminister Mark Esper. Neben anderen Beschwerden hieß es in dem Schreiben, dass "das Ministerium das vom Kongress erteilte Mandat bei weitem nicht erfüllt hat". Der Aufschrei des Kongresses konnte das Verteidigungsministerium zumindest dazu zwingen, zusätzliches Personal für das Büro des stellvertretenden Sekretärs einzustellen, obwohl die neuartige Coronavirus-Pandemie diese Bemühungen stark verlangsamt hat und das Büro nach wie vor kläglich unterbesetzt ist.


Bei der Zeremonie im November 2020 zum Gedenken an die Unterzeichnung seiner Politik, mit der der stellvertretende Sekretär zu einem Direktberichterstatter seines Büros erhoben wurde, vollzog der derzeitige Verteidigungsminister Christopher Miller einen wichtigen Schritt in der Umsetzung der Absicht zwischen der ursprünglichen Nunn-Cohen-Änderung von 1987 und Abschnitt 922 des Nationalen Verteidigungsermächtigungsgesetzes von 2017. In seinen Erklärungen vor der Unterzeichnung dieser neuen Richtlinie erklärte der derzeitige Verteidigungsminister Miller: "Dies könnte nicht zu einem kritischeren Zeitpunkt geschehen, da wir den längsten Konflikt unserer Nation zu einem verantwortungsvollen Ende bringen und unsere Spezialeinheiten auf diese neue Ära des Großmachtwettbewerbs vorbereiten.


Die Umgestaltung der Gemeinschaft der Sondereinsatzkräfte in der Ära eines erneuten "Großmachtwettbewerbs" mit gleichaltrigen Gegnern wie China und Russland ist etwas, das der derzeitige Verteidigungsminister Miller nur zu gut kennt. Bevor er seine derzeitige Position an der Spitze des Verteidigungsministeriums antrat, nahm der derzeitige Verteidigungsminister Miller die Aufgaben des kurzfristigen stellvertretenden Verteidigungsministers für Sondereinsätze und Konflikte niedriger Intensität wahr. In dieser Funktion leitete und überwachte der gegenwärtige Verteidigungsminister Miller die Umsetzung des Anhangs über irreguläre Kriegsführung der Nationalen Verteidigungsstrategie 2018. Der Anhang, der sich auf den Wettbewerb um globalen Einfluss unterhalb der Schwelle des traditionellen Konflikts konzentrierte, gab der gesamten gemeinsamen Truppe und nicht nur den Spezialstreitkräften die Richtung vor. Diese Ausrichtung wird in den kommenden Jahren personelle Veränderungen, Ausbildung und Verteidigungsakquisitionen vorantreiben, da das gesamte Verteidigungsministerium zur Unterstützung der breiteren Kampagne "der gesamten Regierung" beiträgt, um mit China und Russland zu konkurrieren. Die Beförderung des stellvertretenden Sekretärs in eine Position, die direkt dem Verteidigungsminister unterstellt ist, stellt sicher, dass die Sondereinsatzkräfte eine notwendige und einflussreiche Stimme bei den Entscheidungen haben werden, die sich auf die Fähigkeit dieser Einsatzkräfte zur Unterstützung der Landesverteidigung auswirken.


Die vollständige Umsetzung des Nunn-Cohen-Änderungsantrags und des Abschnitts 922 wird den Sondereinsatzkräften eine größere Stabilität für das Personalmanagement verleihen, sicherstellen, dass die Ausbildung überarbeitet wird, um die Nationale Verteidigungsstrategie und den Anhang über irreguläre Kriegsführung zu unterstützen, und dem Erwerb von Ausrüstung, die besser für den Einsatz in der "Grauzonen"-Konkurrenz gegen Russland und China geeignet ist, Vorrang einräumen. Eine solche Umsetzung wird auch für US-Spezialoperationen die Einheitlichkeit der Bemühungen zwischen ihrer zivilen Führung und den eingesetzten Operatoren erreichen, die seit der Auflösung des Amtes für Strategische Dienste im Jahre 1945 nicht mehr erreicht wurde. Ähnlich wie der behördenübergreifende Widerstand gegen das Büro für Strategische Dienste, der zu seinem eigenen unglücklichen Untergang führte, wird die Einrichtung des stellvertretenden Sekretärs für Sonderoperationen und Konflikte niedriger Intensität als direkter Referent des Verteidigungsministers wahrscheinlich auf heftigen Widerstand stoßen. Die Kodifizierung dieses wichtigen Schrittes in der offiziellen Politik des Verteidigungsministeriums und durch die Gesetzgebung des Kongresses wird jedoch sicherstellen, dass die Fortschritte bei der Etablierung einer effektiven zivilen Führung, der Zusammenarbeit zwischen den Behörden und der Aufsicht über die US-Sonderoperationen in den folgenden Jahren nicht wieder rückgängig gemacht werden.


Seit dem 11. September 2001 hat sich das US-Sondereinsatzkommando zu Recht auf die Bekämpfung gewalttätiger extremistischer Organisationen wie al-Qaida und den Islamischen Staat konzentriert, was zu der Kritik geführt hat, dass es seine anderen Fähigkeiten im Bereich der Sondereinsätze, die es für den Wettbewerb mit den Nationalstaaten entwickelt hat, verkümmern ließ. Da sich das gesamte Unternehmen für Sondereinsätze, sowohl das Büro des stellvertretenden Sekretärs als auch das US-Sondereinsatzkommando, wieder auf diese historischen Gegner konzentriert, wird es zweifellos von Vorteil sein, wenn der stellvertretende Sekretär als "dienstähnliches" Sekretariat, das den traditionellen Dienstsekretären von Heer, Marine, Luftwaffe und jetzt der Space Force gleichgestellt ist, direkt dem Verteidigungsminister unterstellt ist. Auf diese Weise wird der stellvertretende Sekretär in der Lage sein, sich wirksam für spezielle operationsspezifische Verwaltungsprozesse, Ausbildung und Ausrüstung, die für den Wettbewerb und bewaffnete Konflikte relevant sind, gegenüber gleichaltrigen Gegnern einzusetzen und gleichzeitig eine robustere behördenübergreifende Zusammenarbeit und Aufsicht über das US-Sondereinsatzkommando durchzuführen. Da in der Nationalen Verteidigungsstrategie gefordert wird, sich stärker auf Sonderoperationen zu verlassen, die in der "Grauzone" - dem Wettbewerbsraum unterhalb der Schwelle des traditionellen Konflikts - durchgeführt werden, wird die Tatsache, dass der stellvertretende Sekretär an dem Tisch sitzt, an dem die Entscheidungen getroffen werden, eine bessere Abstimmung der Fähigkeiten der Sonderoperationen auf diese Anforderungen gewährleisten.


Wie geht es weiter?


Künftige Verteidigungsminister könnten in Versuchung geraten, diese Politik umzukehren und den stellvertretenden Sekretär an eine Station zurückzuschicken, bei der die Kommunikation über den Unterstaatssekretär für Politik erfolgt. In ähnlicher Weise könnte das US-Sondereinsatzkommando den Weg des geringsten Widerstandes suchen, indem es direkt auf den Verteidigungsminister und den Kongress zugreift und damit die Absicht unterminiert, die Rolle des stellvertretenden Sekretärs in der Befehlskette des US-Sondereinsatzkommandos zu stärken. Die erfolgreiche Umsetzung von Abschnitt 922 hängt voll und ganz von einer engen Zusammenarbeit zwischen dem stellvertretenden Sekretär und dem U.S. Special Operations Command ab, um sicherzustellen, dass diese Reformen die Stärken der Truppe erhalten und gleichzeitig die Änderungen in Kraft setzen, die zur Beseitigung der festgestellten Schwächen erforderlich sind. Dieser Prozess ist bereits in vollem Gange, da das Verteidigungsministerium dabei ist, Millers jüngste politische Leitlinien in Kraft zu setzen.


Daher ist es von entscheidender Bedeutung, dass der Kongress seine überparteilichen Bemühungen verdoppelt, um die zivile Aufsicht und Kontrolle des US-Sondereinsatzkommandos zu stärken, indem er Titel 10 des US-Gesetzes dahingehend ändert, dass der stellvertretende Sekretär rechtlich zu einem Unterstaatssekretär des Verteidigungsministeriums erhoben wird, der den anderen Unterstaatssekretären, die direkt dem Verteidigungsminister unterstehen, formal gleichgestellt ist. Der Kongress sollte auch den Wortlaut von Abschnitt 167 des Titels 10 für Tätigkeiten (z.B. Generalinspekteur und Beschaffungsleiter), die der zivilen Führung des Unternehmens für Sondereinsätze angemessener zugewiesen sind, genau prüfen und überarbeiten. Auch ohne einen gesetzgeberischen Schritt zur formellen Erhöhung des stellvertretenden Sekretärs wird das anhaltende parteiübergreifende Interesse des Kongresses an der Umsetzung von Abschnitt 922 dazu beitragen, dass das Verteidigungsministerium eine größere Stabilität für Sondereinsatzkräfte und ihre Familien, Ausrüstung und Fähigkeiten, die speziell für Operationen in der "Grauzone" vorgesehen sind, und eine bessere Abstimmung der Bemühungen des US-Sondereinsatzkommandos auf die Anforderungen der Nationalen Verteidigungsstrategie anstrebt.


Dementsprechend sollte der Kongress den stellvertretenden Sekretär ermächtigen, Aufsichtsfunktionen wahrzunehmen, indem er die direkte Verbindung nur über die Abteilung für Gesetzgebungsangelegenheiten seines Büros herstellt. Damit würde das stellvertretende Sekretariat mit der vom Militärdienst geführten Verbindung zum Kongress gleichgestellt, die per Gesetz unter der ausschließlichen Kontrolle der Dienststellensekretäre steht. Schon jetzt erstattet das Büro des stellvertretenden Sekretärs den Verteidigungsausschüssen des Kongresses regelmäßig und rechtzeitig Bericht, wobei es gleichzeitig wachsam bleibt, um auf neu auftretende Überwachungsanforderungen dieser Ausschüsse sofort zu reagieren. Ein bevollmächtigtes und angemessen besetztes Büro würde sicherstellen, dass der Assistent des Sekretärs in der Lage ist, jene "dienstähnliche" zivile Führung zu übernehmen, die der Kongress beabsichtigt und die notwendig ist, um dem US-Sondereinsatzkommando eine angemessene Aufsicht, behördenübergreifende Zusammenarbeit und politische Führung zu gewährleisten.


Da das Engagement der USA im Irak und in Afghanistan verantwortungsvoll zu Ende geht, werden das Verteidigungsministerium und seine Sondereinsatzkräfte die Umsetzung der Nationalen Verteidigungsstrategie 2018 fortsetzen und ihre Bemühungen auf den Wettbewerb in der "Grauzone" mit China und Russland ausrichten. Dies ist ein Umfeld, in dem Spezialoperationen historisch gesehen während des Kalten Krieges gediehen und erfolgreich waren, das jedoch eine zivile Führung in einer Größenordnung erfordert, wie sie in der gesamten Geschichte des US-Sondereinsatzkommandos nicht erlebt wurde. Mit einem solchen zivilen Führer im stellvertretenden Sekretär, mit direktem Zugang zum Verteidigungsminister und der Unterstützung des Kongresses, um dieses Maß an Engagement und Einfluss zu festigen, wird die Gemeinschaft der Sondereinsatzkommandos endlich über die nötige Fürsprache verfügen, um sicherzustellen, dass sie lebensfähig und in der Lage bleibt, dem Ruf der Nation zum Dienst heute, morgen und weit in die Zukunft hinein nachzukommen.


Mark E. Mitchell ist ein ehemaliger leitender Mitarbeiter des Verteidigungsministeriums, der zuletzt als stellvertretender stellvertretender Verteidigungsminister für Sondereinsätze und Konflikte niedriger Intensität tätig war. Er ist ein hochdekorierter Infanterie- und Special Forces-Kampfveteran der U.S. Army mit umfangreicher Erfahrung im Nahen Osten und in Südasien. Er diente auch im Nationalen Sicherheitsrat als Direktor für Terrorismusbekämpfung und arbeitete als Führungskraft in der Privatwirtschaft.


Doug Livermore arbeitet als vertraglich verpflichteter operativer Berater des stellvertretenden Verteidigungsministers für Sondereinsätze und Konflikte mit geringer Intensität, während er seinen Militärdienst als Offizier der Sondereinheiten in der Nationalgarde der US-Armee fortsetzt. Zuvor diente Livermore ein Jahrzehnt lang im aktiven Dienst, zunächst als Infanterieoffizier und später als Offizier der Spezialeinheiten. Doug ist der nationale Direktor für externe Kommunikation für die Special Forces Association und der Botschafter der nationalen Hauptstadtregion für die Green Beret Foundation. Außerdem wurde er kürzlich als Stipendiat für 2020-21 für das West Point's Modern War Institute ausgewählt.


Die in dieser Publikation geäußerten Ansichten sind die der Autoren und spiegeln nicht unbedingt die offizielle Politik oder Position des Verteidigungsministeriums oder der US-Regierung wider. Die öffentliche Freigabe dieser Publikation durch das Verteidigungsministerium impliziert nicht die Billigung des Verteidigungsministeriums oder die sachliche Richtigkeit des Materials.


Quelle: https://warontherocks.com/2020/11/righting-the-course-for-americas-special-operators/

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