Freitag, 15. Mai 2020

US Justizministerium & Generalstaatsanwälte werden voraussichtlich Kartellrechtsklagen gegen Google einreichen

Sowohl die Untersuchungen des Bundes als auch der Bundesstaaten konzentrieren sich auf das Anzeigengeschäft von Google


15. Mai 2020


WASHINGTON— Sowohl das Justizministerium als auch eine Gruppe von Generalstaatsanwälten werden wahrscheinlich eine Kartellrechtsklage gegen Google von Alphabet Inc. einreichen - und sind nach Angaben von Personen, die mit der Angelegenheit vertraut sind, bereits weit in der Planung für einen Rechtsstreit.

Das Justizministerium strebt an, einen Fall bereits in diesem Sommer vor Gericht zu bringen, sagten einige der Leute. Zumindest einige Generalstaatsanwälte - angeführt vom texanischen Generalstaatsanwalt Ken Paxton, einem Republikaner - werden wahrscheinlich einen Fall einreichen, wahrscheinlich im Herbst, sagten Leute, die mit der Angelegenheit vertraut sind.


Ein Großteil der Untersuchungen der Bundesstaaten hat sich auf das Online-Werbegeschäft von Google konzentriert. Das Unternehmen besitzt das dominierende Werkzeug in jedem Glied der komplexen Kette zwischen Online-Publishern und Anzeigenkunden. Auch das Justizministerium macht die Anzeigentechnologie von Google zu einem seiner Schwerpunkte. Aber es konzentriert sich auch breiter auf die Bedenken, dass Google sein dominierendes Suchgeschäft benutzt, um den Wettbewerb zu ersticken, sagten Leute, die mit der Angelegenheit vertraut sind.

Einzelheiten über die Rechtstheorien des Justizministeriums für einen Fall gegen Google konnten nicht in Erfahrung gebracht werden.

Obwohl die Coronavirus-Pandemie dem Justizministerium die Arbeit erschwert hat, hat der Generalstaatsanwalt William Barr beträchtliche Ressourcen für die Google-Suche aufgewendet und behandelt sie weiterhin mit höchster Priorität. Barr sagte dem Wall Street Journal im März, dass er möchte, dass das Justizministerium diesen Sommer eine letzte Entscheidung trifft. "Ich hoffe, dass wir sie im Frühsommer durchführen können", sagte Herr Barr damals. "Und mit "Verwirklichung" meine ich die Zeit der Entscheidung."

Mr. Paxton aus Texas sagte, die Pandemie bremse die Bemühungen der Staaten nicht. "Wir haben [zivile Vorladungen] an Google gerichtet und Dritte betroffen. Wir hoffen, dass die Untersuchung bis zum Herbst abgeschlossen sein wird", sagte Herr Paxton in einer Erklärung. "Wenn wir zu dem Schluss kommen, dass die Einreichung gerechtfertigt ist, werden wir bald darauf vor Gericht gehen", sagte Paxton.

"Wir beschäftigen uns weiterhin mit den laufenden Ermittlungen unter der Leitung des Justizministeriums und des Generalstaatsanwalts Paxton, und wir haben keine Updates oder Kommentare zu Spekulationen. Unser Schwerpunkt liegt fest darauf, Dienstleistungen anzubieten, die den Verbrauchern helfen, Tausende von Unternehmen unterstützen und eine größere Auswahl und mehr Wettbewerb ermöglichen", sagte eine Google-Sprecherin.

Die Abteilung sammelt weiterhin Informationen im Rahmen ihrer Untersuchung und alle Anzeichen deuten darauf hin, dass sie einen Fall vorbringen wird, so die Leute, aber sowohl die Untersuchungen auf Bundes- als auch auf bundesstaatlicher Ebene sind im Gange und es wurden noch keine endgültigen Entscheidungen getroffen. Die Ermittlungen können zeitweise ohne Rechtsstreit beigelegt werden, obwohl es unklar ist, ob eine Einigung in den Google-Untersuchungen erreicht werden konnte.

Eine unbeantwortete Frage ist, ob die Bundesstaaten ihre eigene Beschwerde einreichen oder sich einfach dem Bundesfall anschließen werden, wenn dieser eingereicht wird. Es ist sogar möglich, dass verschiedene Gruppen von Bundesstaaten separate Beschwerden einreichen werden. Texas hat sich sehr stark auf werbetechnische Fragen konzentriert, während einige andere Bundesstaaten nach Aussagen von Personen, die mit der Materie vertraut sind, beispielsweise mehr an der Suchfunktion von Google interessiert waren.

Staatsbeamte erkennen im Allgemeinen die Vorteile einer Zusammenarbeit mit dem Justizministerium an, das über relativ starke Ressourcen verfügt, sagten einige der Befragten.

Der Wall Street Journal-Verleger News Corp. ist ein langjähriger Google-Kritiker und gehört zu einer Gruppe von Verlegern, die von Kartellermittlern kontaktiert wurden.

Die Klagen - sofern sie eingereicht werden - könnten eine direkte Bedrohung für die Unternehmen von Google darstellen und gehören neben dem Kartellverfahren der Regierung gegen Microsoft Corp. in den späten 1990er Jahren zu den bedeutendsten Kartellfällen in der Geschichte der USA. Die Kritiker des Suchgiganten haben eine Reihe von Sanktionen gegen Google gefordert, die von Änderungen seiner Geschäftspraktiken bis hin zur Auflösung des Unternehmens reichen.

Da sich Google zu einem mächtigen Technikgiganten entwickelt hat, ist das Unternehmen seit langem auf dem Radar der Bundesregierung, obwohl es Durchsetzungsmaßnahmen weitgehend vermieden hat. Die FTC, die gemeinsam mit dem Justizministerium die Kartellbehörde innehat, führte zuvor eine breit angelegte Untersuchung von Google durch, schloss diese jedoch 2013 mit der Ankündigung ab, dass die Beweise unter dem Strich nicht gerechtfertigt seien. Das Unternehmen nahm einige freiwillige Änderungen an bestimmten Geschäftspraktiken vor.

Quelle: https://www.wsj.com/articles/justice-department-state-attorneys-general-likely-to-bring-antitrust-lawsuits-against-google-11589573622
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